魚腸劍,搏風利,華陰土光芒起。
匣中時吼蛟龍聲,要與世間除不義。
雖彼薄情娘,不惜青瑣香。
吠厖撼帨不知恥,恩情忍把結發忘。
不平暗觸雙眉豎,數點嬌紅落如雨。
朱顏瞬息血模糊,斷頭聊雪胸中怒。
無辜嘆息罹飛災,三木囊頭實可哀。
殺人竟令人代死,天理于今安在哉?
長跪訴衷曲,延頸俟誅戳。
節俠終令圣主憐,聲名奕奕猶堪錄。

昔日沈亞之作《馮燕歌》。這馮燕是唐時漁陽人,他曾與一個漁陽牙將張嬰妻私通。一日,兩下正在那邊茍合,適值張嬰回家,馮燕慌忙走起,躲在床后,不覺把頭上巾幘落在床中。不知這張嬰是個酒徒,此時已吃得爛醉,扯著張椅兒,鼾鼾睡去,不曾看見。馮燕卻怕他醒時見了巾幘,有累婦人,不敢做聲,只把手去指,叫婦人取巾幘。不期婦人差會了意,把床頭一把佩刀遞來。馮燕見了,怒從心起,道:“天下有這等惡婦!怎么一個結發夫婦,一毫情義也沒?倒要我殺他。我且先開除這淫婦。”手起刀落,把婦人砍死,只見鮮血迸流。張嬰尚自醉著,不知。馮燕自取了巾幘去了。

直到五鼓,張嬰醉醒討茶吃,再喚不應。到天明一看,一團血污,其妻已被人殺死。忙到街坊上叫道:“夜間不知誰人將我妻殺死!”  只見這鄰里道:“你家妻子你不知道,卻向誰叫?”

張嬰道:“我昨夜醉了一夜,哪里知得?”

鄰里道:“這也是好笑!難道同在一房,人都殺死了,還不醒的?分明是你殺了,卻要賴人!”一齊將他縛了,解與范陽賈節度。  節度見是人命重情,況且兇犯模糊未的,轉發節度推官審勘。一夾一打,張嬰只得招了。

馮燕知道:“有這等糊涂官!怎我殺了人,卻叫張嬰償命?是那淫婦教我殺張嬰,我前日不殺得他,今日又把他償命,端然是我殺他了。”便自向賈節度處出首。

賈節度道:“好一個漢子,這等直氣!”一面放了張嬰,一面上一個本道:“馮燕奮義殺人,除無情之淫蠹;挺身認死,救不白之張嬰。乞圣恩赦宥”。果然唐主赦了。當時沈亞之作歌詠他奇俠。后人都道范陽燕地,人性悻直;唐時去古未遠,風俗樸厚,常有這等人。

不知在我朝也有。話說永樂時,有一人姓耿名埴,宛平縣人。年紀不多,二十余歲。父母雙亡。生來性地聰明,意氣剛直,又且風流倜儻。他父親原充錦衣衛校尉,后邊父死了,他接了役緝事。心兒靈,眼兒快,慣會拿賊。

一日,在棋盤街見一個漢子打小廝,下老實打。那小廝把個山西客人靴子緊緊捧定,叫‘救命’。這客人也苦苦去勸他,正勸得開。漢子先去,這小廝也待走,耿埴道:“小子且慢著!”一把扯住,叫:“客官,你靴桶里沒什物么?”客人去摸時,便喊道:“咱靴桶里沒了二十兩銀子!”  耿埴道:“莫慌。只問這小廝要!”一搜,卻在小廝身邊搜出來。這是那漢子見這客人買貨時,把銀子放在靴內,故設此局,不料被他看破送官。

又一日,在玉河橋十王府前,見一伙人喊叫道:“搶去一□□(個貂)鼠胡帽!”在那兩頭張望。問他是什人,道:“不見有人”。

耿埴見遠遠一個人頂著一個大栲栳走,他便趕上去道:“你栲栳里什物兒?”

那人道:“是米。”被耿埴奪下來,卻是個四五歲小廝坐在里邊,胡帽藏在身下。

還有一個光棍,裝做書辦模樣,在順城門象房邊見一個花子,有五十多歲,且是吃得肥胖。那光棍見了,一把捧住哭道:“我的爺!我再尋你不著,怎在這里?”

那花子不知何故,心里道:“且將錯就錯,也吃些快活茶飯,省得終日去伸手。”隨到家里,家里都叫他是“老爺爺”,渾身都與換了衣服,好酒好食待他。

過了五六日,光棍道:“今日工部大堂叫咱買三五百兩尺頭,老爺爺便同去,一去晦氣!”才出得門,恰撞了耿埴。耿埴眼清,道:“這個老花子怎這樣打扮?畢竟有些怪。遠遠隨他,往前□□(門上)一個大緞鋪內走進去。耿埴也做去扯兩尺零□□(絹,說)這件不好,那件不好歪纏。

冷眼瞧那人一單開了二三百尺頭。兩個小廝,一個駝著掛箱,一個鉗了拜匣,先在拜匣里拿出一封十兩雪白錠銀作樣,把店家帳略略更改了些,道:“銀子留在這邊,咱老爺爺瞧著。尺頭每樣拿幾件去瞧一瞧。中意了便好兌銀。”兩個小廝便將拜匣、掛箱放在柜上,各人捧了二三十匹尺頭待走,耿埴向前“咄!”的一聲道:“花子!你哪里來錢?也與咱瞧一瞧。”一個小廝早捧了緞去了。這“書辦”也待要走時,那花子急了,道:“兒,這是工部大堂著買緞子的官銀,便與他瞧。”

那“書辦”道:“這直到工部大堂上才開,誰人敢動一動兒?叫他有膽力拿去!”正爭時,這小廝臉都失色,急急也要跑。

耿埴道:“去不得!你待把花子作當,賺他緞子去么?”

店主人聽了這話,也便瞧頭,留住不放。耿埴道:“有眾人在此,我便開看不妨。”打開匣子,里邊二十封,封封都是石塊。  大家哄了一聲,道:“真神道!”那花子才知道認爺都是假的。倒被那光榻先拿去二十多匹尺頭,其余都不曾賺得去。

人見他了得,起了他個綽號,都叫他做“三只眼耿埴”。這都是耿埴伶俐處。不知伶俐人也便有伶俐事做出來。不題。

且說崇文門城墻下,玄寧觀前,有一個董禿子,叫名董文,是個戶部長班。他生得禿頸黃須,聲啞身小。做人極好,不詐人錢,只是好酒。每晚定要在外邊噇幾碗酒,歸家糊糊涂涂,一覺直睡到天亮。娶得一個妻子鄧氏,生得苗條身材,瓜子面龐,柳葉眉,櫻珠口,光溜溜一雙眼睛,直條條一個鼻子,手如玉筍乍茁新芽,腳是金蓮飛來窄瓣,說不得似飛燕輕盈、玉環豐膩,卻也有八九分人物。那董文待她極其奉承:日間遇著在家,搬湯送水、做茶煮飯;晚間便去鋪床疊被、扇枕捶腰。若道一聲要什吃,便沒錢典當也要買與她吃;若道一聲哪廂去,便腳瘤死掙也要前去,只求她一個歡喜臉兒。只是年紀大了婦人十多歲,三十余了,“酒”字緊了些,酒字下便懈了些。

常時鄧氏去撩撥他,他道:“罷,嫂子。今日我跟官辛苦哩!”

鄧氏道:“咱便不跟官。”

或是道:“明日要起早哩!怕失了曉。”

鄧氏道:“天光亮咱叫你。”沒奈何應卯的時節多,推辭躲閃也不少,鄧氏好不氣苦。

一日回家,姐妹們會著。鄧氏告訴,董文只噇酒,一覺只是睡到天亮。

大姐道:“這等苦了妹兒。豈不蹉跎了少年的快活?”

二姐道:“下死實捶他兩拳,怕他不醒?”

鄧氏道:“捶醒他,又撒懶溜癡不肯來。”

大姐道:“只要問他,討咱們做什來?咱們送他下鄉去罷。”

二姐道:“他捶不起,咱們捶得起來?要送老子下鄉,他也不肯去,條直招個幫的罷!”

鄧氏道:“他好不妝膀兒,要做漢子哩!怎么肯做這事?”

大姐道:“他要做漢子,怎不夜間也做一做?他不肯明招,妳卻暗招罷了。”

鄧氏道:“怎么招的來?姐,沒奈何,妳替妹妹招一個。”

二姐笑道:“姐招姐自要,有的讓妳?老實說,教與妳題目,妳自去做罷。”

鄧氏也便留心。只是鄰近不多幾家,有幾個后生都是擔蔥、賣菜不成人的;家里一個挑水的老白,年紀有四十來歲,不堪作養。正在那廂尋人。

巧巧兒錦衣衛差耿埴去崇文稅課司討關,往城下過。因在城下女墻里解手,正值鄧氏在門前閑看,忽見女墻上一影,卻是一個人跳過去。仔細一看,生得雪團白一個面皮,眉清目朗,須影沒半根,又標致,又青年,已是中意了。

不知京里風俗,只愛新,不惜錢。比如冬天做就一身嶄新綢緞衣服,到夏天典了,又去做紗羅的。到冬不去取贖,又做新的。故此常是一身新。只見他掀起一領玄色絹道袍,里面穿的是白綾襖、白綾褲,華華麗麗,又是可愛。及至蹲在地上時,又露出一件又長又大好本錢,婦人看了,不覺笑了一聲。將手上兩個戒指,把袖中紅綢汗巾裹了,向耿埴頭上“撲”地打去,把耿埴絨帽打了一個凹。

耿埴道:“瞎了眼!什黃黃打在人頭上?”抬起頭一看,卻是個標致婦人,還掩著口在門邊笑。耿埴一見,氣都沒了。忙起身拴了褲帶,拾了汗巾,打開,卻是兩個戒指。

耿埴道:“噫!這婦人看上咱哩!”復看那婦人,還閃在那邊張耿埴。耿埴看看四下無人,就將袖里一個銀挑牙,連著筒兒,把白綢汗巾包了,也打到婦人身邊。那婦人也笑吟吟收了。妳看我,我看你,看了一會兒。正如肚餓人看著別人吃酒飯,看得清,一時到不得口。

這邊耿埴官差不能久滯,只索身去心留。這邊鄧氏也便以目送之。把一個伶俐的耿埴,攝得他魂不附體。一路便去打聽,卻是個良家婦人,丈夫做長班的。

他道:“既是良家,不可造次進去。”因想了一夜,道:“我且明日做送戒指去,看她怎生。”

那邊鄧氏見他丟挑牙來,知是有意。但不知是哪里人,姓什名誰。晚間只得心里想著耿埴,身子摟著董文云雨一場,略解渴想。早間送了董文出去,絕早梳頭,就倚著門前張望。

只見遠遠一個人來,好似昨日少年。正在那廂望他。只見人逕闖進來,鄧氏忙縮在布簾內道:“是誰?”簾子影出半個身子來,果是打扮得齊整:

眼溜半江秋水,眉舒一點巫峰。蟬鬟微露影濛濛,已覺香風飛送。簾映五枝寒玉,鞋呈一簇新紅。何須全體見芳容,早把人心牽動。

她輕開檀口道:“你老人家有什見教?”

耿埴便戲了臉捱近簾邊道:“昨日承奶奶賜咱表記,今日特來謝奶奶。”腳兒趄趄便往里邊跨來。

鄧氏道:“哥不要羅唣!怕外廂有人瞧見。”這明遞“春”與耿埴道,內里沒人。

耿埴道:“這等,咱替奶奶拴了門來。”

鄧氏道:“哥不要歪纏。”耿埴已為她將門掩上,復近簾邊。鄧氏將身一閃,耿埴狠搶進來,一把抱住,親過嘴去。

鄧氏道:“定要咱叫喚起來?”口里是這樣講,又早被耿埴把舌尖塞住嘴了。正伸手扯她小衣,忽聽得推門響,耿埴急尋后路。

鄧氏道:“哥莫慌,是老白挑水來。你且到房里去。”便把耿埴領進房中。

卻也好個房!上邊頂格,側邊泥壁,都用綿紙糊得雪白的。內中一張涼床,一張桌兒,擺列些茶壺、茶杯。送了他進房,卻去放老白。

老白道:“整整等了半日,壓得肩上生疼。”

鄧氏道:“起得早些,又睡一睡,便睡熟了。”又道:“老白,今日水夠了。你明日挑罷。”打發了,依舊拴了門進來。道:“哥恁點點膽兒要來偷婆娘?”

耿埴道:“怕一時間藏不去帶累奶奶。”便一把抱住,替她解衣服。

鄧氏任他解,口里道:“咱那爛驢蹄早間去,直待晚才回;親戚們咱也不大往來;便鄰舍們都隔遠,不管閑事。哥要來只管來。就是他來,這灶前有一個空米桶,房里床下盡寬。這酒糊涂料不疑心著我。”一邊說時,兩個都已寬衣解帶,雙雙到炕兒上恣意歡娛。但見:

一個仰觀天,一個俯地察;一個輕騫玉腿,一個款摟柳腰;一個笑孜孜,猛然獨進,恰似玉筍穿泥。一個戰抖抖,高舉雙鴛,好似金蓮泛水;一個憑著堅剛意氣,意待要直搗長驅。一個曠蕩情懷,那怕你翻江攪海。正是:

戰酣紅日隨戈轉,興盡輕云帶雨來。

兩個你貪我愛,整整頑夠兩個時辰。鄧氏道:“哥,不知道你有這樣又長、又大、又硬的本錢,又有這等長久氣力,當日嫁得哥,也早有幾年快活。咱家忘八倒著力奉承咱,可有哥一毫光景么?哥不嫌妹子丑,可常到這里來。他是早去了,定到晚些來的。”兩個兒甚是眷眷不舍。耿埴也約她偷空必來。

以后耿埴事也懶去緝,日日到錦衣衛走了一次,便到董文家來。鄧氏終日問董文要錢買肉,買雞、果子、黃酒吃,卻是將來與耿埴同吃。

耿埴也時常做東道,常教他留些酒肴請董文,(她)道:“不要睬他!有的多,把與狗吃。”

一日晚了,正送耿埴出門,不曾開閂,只聽得董文怪唱來了。

耿埴道:“哪里躲?”

鄧氏道:“莫忙,只站在門背后是哩!”說話不曾了,董文已是打門。

鄧氏道:“汗邪哩?這等怪叫喚!”開門,只見董文手里拿著一盞兩個錢買的茹桔燈籠進來。鄧氏怕照見耿埴,接來往地下一丟,道:“日日夜晚才來。破費兩個錢留在家買米不得?”又把董文往里一推道:“拿燈來!照咱閂門。”推得董文這醉漢,東嗑了臉,西嗑了腳。叫喚進去,拿得燈來。耿埴已自出門去。鄧氏已把門閂了。

耿埴躲在檐下聽,她還忘八長忘八短:“以后隨你臥街倒巷,不許夜來驚動咱哩,要咱關門閉戶。”

董文道:“嫂子,可憐咱是個官身,脫得空一定早早回來。”千賠不是,萬賠不是,還罵個不了。

第二日,耿埴又去。鄧氏忙迎著道:“哥,不吃驚么?咱的計策好么?”

耿埴道:“嫂子,他是在官的人,也是沒奈何。將就些罷。”

鄧氏道:“他不伏侍老娘,倒要老娘伏侍他么?吃了一包子酒,死人般睡在身邊,厭刺刺看他不上眼。好歹與哥計較,閃了他,與哥別處去過活罷。”

耿埴道:“罷,嫂子怎丟了窠坐兒別處去?他不來管咱們,便且胡亂著。”

鄧氏道:“管是料不敢管,咱只是懶待與他合伙。”從此,任董文千方百計奉承,只是不睬,還饒得些嚷罵。

一日,與耿埴吃酒,撒嬌撒癡的一把摟住道:“可意哥,咱委實喜歡你!真意兒要隨著你圖個長久快樂。只吃這攮刀的礙手礙腳。怎生設一計兒了了他,才得個干凈。”

逼著耿埴定計,耿埴也便假裝癡道:“妳婦人家不曉事,一個人怎么就害得他?”

這婦人便不慌不忙設出兩條計來,要耿埴去行,道:“哥,這有何難?或是買些毒藥,放在飲食里面藥殺了他,他須沒個親人,料沒什大官司;再不或是哥拿著強盜,教人扳他,一下獄時,擺布殺他,一發死得干干凈凈。要錢,咱還拿出錢來使。然后老娘才脫了個“董”字兒,與你做一個成雙捉對。哥,你道好么?”

哪知這耿埴心里拂然起來,想道:“怎奸了他妻子,又害他?”便有個不爽快之色,不大答應。

不期這日董文衙門里沒事,只在外吃了個醉,早早回來。鄧氏道:“哥,今還不曾與哥哥耍,且桶里躲著。”耿埴躲了。

只聽得董文醉得似殺不倒鵝一般,道:“嫂子,吃晚飯也未?”

鄧氏道:“天光亮亮的吃飯?”

董文道:“等待咱打酒請嫂子。”

鄧氏道:“不要吃!不要你扯寡淡!”

只見耿埴在桶悶得慌,輕輕把桶蓋頂一頂起,那董文雖是醉眼,早已看見,道:“活作怪,怎么米桶的蓋會這等動起來?”便蹱蹱動要來掀看。耿埴聽了,驚個小死。

鄧氏也有些著忙,道:“花眼哩!是糴得米多,蛀蟲拱起來。噇醉了去挺尸罷!休在這里怪驚怪喚的蒿惱老娘!”

董文也便不去掀桶看,道:“咱去,咱去,不敢拗嫂子。”躘躘蹱蹱自進房去。喜是一上床便雷也似打鼾。

鄧氏忙把桶蓋來揭道:“哥悶壞了。”

耿埴道:“還幾乎嚇死。”

一跨出桶來便要去,鄧氏道:“哥,還未曾與哥耍哩,怎就去?”兩個就在凳兒上,做了個騎龍點穴勢。耍夠一個時辰。

鄧氏輕輕開門放了,道:“哥明日千定要來。”

只是耿埴心里不然道:“董文歹不中也是結發夫妻,又百依百隨,便吃兩盅酒也不礙,怎這等奚落他?明日咱去勸她,畢竟要她夫妻和睦才是。”常時勸她,鄧氏道:“哥,他也原沒什不好,只是咱心里不大喜他。”

一日,耿埴去,鄧氏歡天喜地道:“咱與你來往了幾時,從不曾痛快睡得一夜。今日攮刀的道,明日他的官轉了員外,五鼓去伏侍到任。我道夜間我懶得開門,你自別處去歇。攆了他去,咱兩個兒且快活一夜。”

兩個打了些酒兒,在房里你一口、我一口吃個爽利。到得上燈,只聽得董文來叫門,兩個忙把酒肴收去。鄧氏去開門便嚷道:“你道不回了,咱閉好了門,正待睡個安耽覺兒,又來鳥叫喚!”

董文道:“咱怕妳獨自個宿寒冷,回來陪妳。”逕往里邊來。耿埴聽了,記得前日桶里悶得慌,逕往床下一躲。

只見進得房來,鄧氏又嚷道:“叫你不要回,偏要回來!如今門是咱開了,誰為你冷冰冰夜里起來關門?”

董文道:“嫂子,咱記念妳家來是好事。夜間冷,咱自靠一靠門去罷,嫂子不要起。”  鄧氏道:“咱不起來!”還把一床被自己滾在身道:“你自去睡,不要在咱被里鉆進鉆出凍了咱。”董文只得在腳后和衣自睡,倒也睡得著。苦是一個鄧氏,有了漢子不得在身邊,翻來覆去不得成夢,只啯啯噥噥把丈夫出氣。更苦是一個耿埴,一個在床上,一個在床下,遠隔似天樣。下邊又冷颼颼起來,凍得要抖。卻又怕上邊知覺,動也不敢動,聲也不敢作。

挨到三更,鄧氏把董文踢兩腳道:“天亮了,快去!”

董文失驚里跳起來,便去煤爐里取了火,砂鍋里燒了些臉水,煮了些飯,安排些菜蔬。自己梳洗了,吃了飯,道:“嫂子,咱去。妳吃的早飯咱已整治下了,沒事便晏起來些。”

鄧氏道:“去便去,只恁瑣碎,把人睡頭攪醒了。”董文便輕輕把房門拽上,一路把門靠了出去。

耿埴凍悶了半夜,才得爬出床來。鄧氏又道:“哥凍壞了。快來趁咱熱被。”耿埴也便脫衣跳上床來。

忽聽外邊推門響,耿埴道:“想忘了什物又來也。”仍舊鉆入床下。

董文一路進門來,鄧氏道:“是誰?”  董文道:“是咱。適才忘替嫂子摁摁肩,蓋些衣服,放帳子,故此又來。”

鄧氏嚷道:“扯鳥淡!教咱只道是賊,嚇得一跳,□(這)攮刀子的!”董文聽了,不敢做聲,依舊靠門去了。可是:

意厚衾疑薄,情深語自重。
誰知不賢婦,心向別人濃。

這邊耿埴一時惱起,道:“有這等怪婦人!平日要擺布殺丈夫,我屢屢勸阻不行,至今毫不知悔。再要何等一個恩愛丈夫?她竟只是嚷罵,這真是不義的淫婦了。要她何用!”當時見床上掛著一把解手刀,便掣在手要殺鄧氏。鄧氏不知道,正揭起了被道:“哥快來,天冷凍壞了!”那耿埴并不聽她,把刀在她喉下一勒,只聽得跌上幾跌,鮮血迸流,可憐。

情衰結發戀私夫,謬謂恩情永不殊,
誰料不平挑壯士,身餐一劍血模糊。

若論前船就是后船眼。他今日薄董文,就是后日薄耿埴的樣子。只是與她斷絕往來也夠了,但耿埴是個一勇之夫,只見目前的不義,便不顧平日的恩情,把一個惜玉憐香的情郎換做了殺人不眨眼的俠士。哪惜手刃一婦人以舒不平之氣。此時耿埴見婦人氣絕,也不驚忙,也不顧慮,將刀藏在床邊門檻下,就一逕走了。出門來,人都不覺。

晦氣是這白老兒。挑了擔水,推門直走進里邊,并不見人。他傾了水,道:“難道董大嫂還未起來?若是叫不應,停會不見什物事,只說咱老白不老實。叫應了去。”連叫幾聲,只是不應。還肩著這兩個桶在房門叫,又不見應,只得歇下了。

走進房中,看見血淋淋的婦人死在床上,驚得魂不附體。急走出門叫道:“董家殺了人!”只見這些鄰舍一齊趕來道:“是什么人殺的?”

老白道:“不知道。咱挑水來,叫不人應,看時已是殺死了。”

眾人道:“豈有此理!這一定是你殺的了。”

老白道:“我與她有什冤仇來?”眾人一邊把老白留住,一邊去叫董文。

董文道:“我五鼓出去,誰人來殺她?這便是你挑水進去,見她孤身,非奸即盜,故此將人殺了。”

一齊擁住老白道:“講得有理,有理。且到官再處。”一直到南城御史衙門來。

免不得投文唱名,跪在丹墀聽候審理。那御史道:“原告是董文,叫董文上來。你怎么說?”

董文道:“小的戶部浙江司于爺長班。家里只有夫妻兩口,并無別人。今早五鼓伏侍于爺上任,小的妻子鄧氏好好睡在床里。早飯時,忽然小的挑水的白大,挑水到家來,向四鄰叫喚道,小的妻子被殺。眾鄰人道,小的去后,并無人到家。只有白大。這明明是白大欺妻子孤身,輒起不良之心,不知怎么殺了。只求青天老爺明察。”

這御史就叫緊鄰上來,問道:“董文做人可兇暴么?他夫妻平日也和睦么?”

眾人答應道:“董文極是本分的。夫妻極過得和睦。”

御史又道:“他妻子平日可與人有奸么?他家還有什人時常來往么?”

眾人道:“并沒有。”  御史道:“可有姿色么?”

眾人道:“極標致的。”

御史叫:“帶著,隨我相驗。”

果然打了轎,眾人跟隨,直到城下看時,果然這婦人生得標致,赤著身體,還是被兒罩著的。揭開上半截,看項下果是刀傷。

御史便叫白大:“你水挑在哪邊?”

白大道:“挑在灶前。”御史便叫帶起回衙門審。

一到衙門,叫董文:“董文!你莫不是與鄧氏有什口舌,殺了她,反卸與人?”

董文道:“爺爺,小的妻子,平日罵也不敢罵她一聲,敢去殺她?實是小的出門時,好好睡在床上。怎么不多時就把她殺死了,爺爺可憐見。”

御史道:“你出去時節,還是你鎖的門;婦人閂的門?”

董文道:“是小的靠的門。推得進去的。”

御史便叫白大:“你挑水去時,開的門、關的門?”

白大道:“是掩上的。”

御史道:“你挑水到他灶前,緣何知她房里殺了人?”

白大道:“小的連叫幾聲不應,待要走時,又恐不見了物件,疑是小的。到房門口尋個人閂門,只見人已殺死。小的怎么敢去行兇。”

御史“咄!”的一聲道:“胡說!她家有人沒人,于你什事?要你去尋?這一定你平日貪她姿色,這日乘她未起,家中無人,希圖強奸,這婦人不從,以致殺害。還要將花言巧語來抵賴,夾起來!”

初時老白不招,一連兩夾棍,只得認了,道“圖奸不遂,以致殺死。”做一個“強奸殺死人命”參送刑部。發山西司成招,也只仍舊。追他兇器,道是本家廚刀所殺,取來封貯了。書一個審單道:

審得白大以賣水之傭作貪花之想,乘董文之他出,瞷(見?)鄧氏之未起,圖奸不遂,兇念頓生,遂使紅顏碎茲白刃。驚四鄰而祈嫁禍,其將能乎?以一死而謝貞姬,莫可逭也。強奸殺人,大辟何辭?監候。具題處決。

吳堂奏請。不一日,奉旨處決。免不得點了監斬官,寫了犯由牌,監里取出老白花綁了,一簇押赴市曹。鬧動了三街六市,紛紛也有替鄧氏稱說貞節以致喪命的;也有道白大貪色自害的。那白大的妻子一路哭向白大道:“你在家也懶干這營生,怎想這天鵝肉吃?害了這命!”那白大只是流淚,也說不出一句話兒。

單是耿埴聽得這日殺老白,心上便忿激起來,想道:“今日法場上的白大,明明是老耿的替身。我們做好漢的,為何自己殺人,要別人去償命?況且那日一時不平之氣,手刃婦人是我;今日殺這老白,又是替我。倒因我一個人殺了兩個人。今日陽間躲得過,陰間也饒不過。做漢子的人怎么愛惜這顆頭顱,做這樣縮頭的事?”就趕到法場上來。

正值老白押到,兩個劊子手按住,只要等時辰到了。周圍也都是軍兵圍住。

耿埴就人背后平空一聲“屈”叫起來,監斬官叫拿了問時,他道:“小人耿埴,向與董文妻通奸。那日躲在他家,見董文極其恩愛,鄧氏恣情凌辱,小人忿她不義,將她殺死。刀現藏董文房中床邊檻下。小人殺人,小人情愿認罪典刑,小人自應抵命。求老爺釋放白大。”

監斬官道:“這定是真情了,也須候旨定奪。”將兩人一齊監候。本日撤了法場,備述口詞,具本申請。正是:

是是非非未易論,笑他廷尉號無冤。
飴甘一死償紅粉,肯令無辜泣九原。

此時永樂爺礪精求治,批本道:“白大既無殺人情蹤,準與釋放;耿埴殺一不義,生一不辜,亦饒死;原問官讞獄不詳,著革職。欽此。”

此時滿京城才知道白大是個老實人,遭了屈官司;鄧氏是個不長進淫婦,也該殺的;耿埴是個漢子。若不是他自首,一個白大,莫說人道他強奸殺人,連妻子也信不過;一個鄧氏,莫說丈夫道她貞節,連滿京人也信她貞節。

只是這耿埴,得蒙圣恩免死,自又未曾娶妻,他道:“只今日我與老白一件事,世上的是非無定,也不過如此了;人生的生死無常,也不過如此了。今日我活得一日,都是圣恩留我一日。為何還向是非生死場中去混帳?”便削了發為僧。把向來攢的家私約有百余金,將一半贈與董文,助他娶親;一半贈與白大,謝他受累。就在西山出家,法名智果。

其時京城這些風太監,有送他衣服的,助道糧的,起造精舍的。他在西山住了三年,后來道近著京師,受人供養,不是個修行的,轉入五臺山。粗衣淡食,朝夕念佛。人與他談些佛法,也能領悟。到八十二歲,忽然別了合寺僧行,趺坐禪床,說偈道:

生平問我修持,一味直腸直肚。
養成無垢靈明,早證西方凈土。

言訖合掌而逝,蓋已成正果云。

劍誅無義心何直,金贈恩人利自輕,
放下屠刀成正覺,何須念佛想無生。


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